Todas las entradas de GREEN LIVING

Gente pequeña

activistas ambientales

Como cada año, las fechas cercanas al solsticio de invierno (que por aquí también llamamos navidad) nos parecen a algunos muy propicias para mirar hacia atrás y soñar hacia delante.

Hacemos balance de nuestros logros y fracasos, pero también proyectamos de nuevo nuestros objetivos, más o menos realistas, y por supuesto nuestros sueños…porque digan lo que digan, este mundo lo que necesita es gente que sueñe, pero sobre todo gente que sueñe con ese otro mundo posible.

En este último post de 2015, queríamos  también hacer balance, pues quizá os sintáis identificados con lo que nos ha sucedido a nosotras. El activismo ambiental y social, como cualquier lucha en la vida, puede ser muy gratificante…pero desgasta mucho.

Como biólogas, pero sobre todo como amantes incondicionales de este planeta y de los maravillosos seres vivos que la habitan, luchamos dentro de nuestras posibilidades aportando nuestro granito de arena para ayudar a crear conciencia ambiental, para soñar con un mundo mejor dando a conocer nuevas iniciativas, proyectos, nuevas tecnologías limpias, nuevas formas de vida en armonía con la naturaleza, que os hemos ido transmitiendo según nos emocionábamos y vibrábamos con ellas. Leer más…

Yonodesperdicio: La app contra el despilfarro alimentario

Yonodesperdicio

La situación global de crisis alimentaria, ambiental y social por la que atraviesa el planeta nos exige reflexión y responsabilidad en nuestros actos cotidianos para ser parte de la solución y no del problema

Si pensamos en la energía, tiempo, agua y otros valiosos recursos que ha necesitado la producción de alimentos, entendemos que su desperdicio es realmente un grave problema a erradicar. Valga como ejemplo el agua. La actividad agrícola y ganadera utiliza un 70% de las fuentes de agua dulce disponibles. Para producir 1 kg. de trigo se necesitan  900 l. de agua,  para 1 kg. de carne de pollo se necesitan 3.500 l. y 100.000 litros.para 1 kg. de carne vacuna…y esto sin contar con la energía y el resto de recursos necesarios para su producción, envasado y transporte. Leer más…

Parklets para ciudades más vivibles

SAN FRANCISCO parklet

El término parklet se originó por primera vez en San Francisco para denominar unos nuevos espacios urbanos que se logran transformando plazas de aparcamiento en pequeños “parques” públicos o espacios de reunión y ocio para los ciudadanos.

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“Primavera” Consumo Responsable en tu cocina

Nagore y Diego, autores de Primavera 2

Hoy queremos presentaros “Primavera“, un libro que nos ha parecido muy interesante tanto por su contenido, como por el compromiso de sus autores -Nagore y Diego- con la búsqueda de un consumo responsable en su vida cotidiana…compromiso que, conociéndoles ya un poco, os podemos asegurar que es cien por cien auténtico. Leer más…

Bosques comestibles: nuevos proyectos en marcha

Huerto Batan

Los bosques comestibles están inspirados por los ecosistemas forestales presentes en la naturaleza. Su diseño se basa en los principios de la permacultura, para suministrar comida y otros productos útiles a lo largo del año con muy bajo mantenimiento y a bajo coste. De ellos se pueden extraer frutas, hongos, frutos secos, hojas y raíces comestibles, plantas medicinales, leña, material de construcción, miel y otros productos de las colmenas, resinas, etc. Leer más…

Pensamiento positivo para comenzar el año

POSITIVO

Durante los primeros días del año, mucha gente tiene la costumbre de hacer balance del año anterior y enfrascarse en los famosos “Propósitos de Año Nuevo”, en los que pensamos en nuevos objetivos, retos o sueños que deseamos cumplir en nuestras vidas. Desde aquí os proponemos fijar la atención en un detalle muy importante que va a influir en todo lo demás: nuestro pensamiento. ¿Qué tal si empezamos el año con el propósito de trabajar el pensamiento positivo? Leer más…

¿Día Sin Compras o Black Friday?

Buy Nothing Day

Hoy es una fecha muy especial, un día simbólico para los colectivos que intentamos hacer del consumo responsable nuestra bandera. Hoy se celebra el famoso Black Friday, la fiesta del consumismo en su máximo esplendor, que comenzó en Estados Unidos para fomentar un consumo masivo, rápido e inconsciente a base de ofertar grandes descuentos a modo de incentivo. Como tantas otras tradiciones, el Black Friday se ha ido exportando con éxito a otras partes del mundo, entre ellas a nuestro país, donde las grandes (y no tan grandes) compañías intentan vendernos cualquier tipo de mercancía en 24 horas sin más reclamo que un precio rebajado, evitando por supuesto que pensemos si necesitamos o no los artículos que nos venden.

 

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III Encuentro de Cooperativas Integrales, creando alternativas

III Encuentro Cooperativas Integrales

Cuando pensamos en vivir la vida que queremos, generalmente soñamos muy pequeño.

Pensamos en las cosas que podemos cambiar dentro de nuestro pequeño margen personal como individuos, pero no nos atrevemos a salirnos del espacio que nos es asignado dentro de la sociedad en que vivimos. No nos atrevemos a pensar en global, a soñar cambios que mejoren no sólo nuestra situación personal, sino la del resto de sociedad, del resto del planeta…¿estamos de acuerdo con el sistema económico en el que participamos? ¿realmente nuestra seguridad y soberanía alimentaria están garantizadas? ¿tenemos derecho a ser más autosuficientes en la gestión de nuestros recursos y los recursos que son de todos y todas? ¿podemos crear un sistema en el que la agroecología, la organización horizontal, la autosuficiencia y la autogestión sean las bases en las que se asienta un nuevo modelo socio-económico? Leer más…

Biodanza: ritmos para conectar con la vida

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¿Qué es la biodanza?

La Biodanza o la «danza de la vida» es un sistema terapéutico creado por el psiquiatra y antropólogo chileno Rolando Toro. Es en realidad un método de desarrollo personal que se realiza generalmente a través del poder de la música y su danza (inspirándose a veces en los orígenes más primitivos de la misma), despertando a través de ella nuestros potenciales afectivos y nuestra capacidad de comunicación con nosotros mismos, con los demás, y con la naturaleza. Una danza que no busca la forma o el espectáculo sino, una danza orgánica, vivencial. Leer más…

Vivienda colaborativa, alternativa ecológica y social

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Desde este blog hemos hablado de viviendas bioclimáticas y diferentes proyectos de bioconstrucción como alternativa responsable, ecológica y saludable a las viviendas convencionales. Sin embargo, hace tiempo que nos apetecía hablaros de nuevas formas sostenibles de habitar nuestro planeta desde una visión diferente, una visión que contemplara también una perspectiva social y económica en auge: el consumo colaborativo.

Una de las opciones que tenemos frente al sistema tradicional de viviendas convencionales en alquiler o compra es el cohousing. Se trata de un tipo de vivienda colaborativa que pretende fomentar el sentido de comunidad entre los residentes, que participan activamente en su diseño y gestión. Leer más…

Vivir sin dinero : Bancos de Tiempo

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Como todas las semanas, para hacer honor a nuestro nombre, queremos ofreceros una opción que suponga una alternativa de consumo ecológico o responsable respecto a la convencional que nos ofrece el “mercado global”. Aunque a muchos les parezca a primera vista que los Bancos de Tiempo no tienen mucho que ver con esto, os vamos a animar a participar en alguno de ellos por varias razones: Leer más…

Vivir Biocultura

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Hace muchos años, recordemos que la feria de Biocultura celebrará el próximo año su 30 cumpleaños, esta reunión de asociaciones, artesanos, productores y distribuidores de productos y servicios ecológicos y relacionados con la vida natural y el consumo responsable, se celebraba en la casa de campo de Madrid. Por entonces yo era muy jovencita y acudía llena de emoción cada otoño a deleitarme y sorprenderme en cada uno de los stands o conferencias: alimentos saludables, preciosas piezas artesanas, filosofías diferentes, etc.

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Turismo ornitológico

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Nuestro país es un lugar privilegiado para disfrutar del ecoturismo y especialmente para la contemplación de una estupenda biodiversidad de aves, pero curiosamente, no hemos sido precisamente siempre nosotros los que más hemos valorado este hecho, siendo muy habitual la visita de turistas de países como Inglaterra.

Afortunadamente esto está cambiando, y estamos empezando a tomar conciencia del gran valor que supone esta riqueza biológica y lo importante que son estas actividades, bien gestionadas, para el desarrollo rural y la sostenibilidad de nuestros pueblos; Ya no solamente son los turistas extranjeros los que vienen a conocer nuestra fauna. Somos muchos de nosotros los que viajamos ya con ese interesante propósito.

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Cuatro ideas para un decrecimiento práctico

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Seguramente hayáis oído hablar del concepto de “decrecimiento”. Quizá también hayáis escuchado que puede ser la solución para la famosa “triple crisis”, social, ecológica y económica en la que andamos metidos, ya que que el modelo socioeconómico actual ha demostrado no ser adecuado para salir de ella. Ahora bien, se nos ocurre que quizá aún no hay suficiente información para aplicar este concepto de decrecimiento de una forma práctica en nuestro día a día y quizá nos parezca algo utópico relegado a unos pocos ecologistas radicales…nada más lejos de la realidad, cualquiera de nosotros puede hacer su aportación al cambio.

Desde aquí queremos ofrecer unos pocos consejos abiertos a todo el mundo, para poder aplicar el decrecimiento en nuestra vida cotidiana sin morir en el intento: Leer más…

Bosquescuela: aprender en la naturaleza

Bosquescuela

La idea de crear una escuela diferente, al aire libre, para estar en contacto con la naturaleza y sus beneficios no es nueva. Ya en el año 1918, el Alcalde de Madrid, Luis Silvela y Casado, inauguró las Escuelas de párvulos al aire libre, donde está la actual Dehesa de la Villa. Este tipo de escuelas se iniciaron en diversas ciudades europeas con un objetivo concreto, ayudar a los niños de salud delicada debido a su situación social desfavorecida.  De esta forma, el concepto inicial de las escuelas Bosque era una especie de sanatorio-escuela, donde los niños podían curarse a la vez que se educaban.

¿Qué es Bosquescuela?

Bosquescuela es una iniciativa educativa, fomentada en España por la Fundación Félix Rodríguez de la Fuente e Interprende, que se asienta sobre la experiencia de las escuelas infantiles aire libre implantadas con éxito en Europa, Estados Unidos y Asia. Leer más…

Movimientos de Transición ¿por dónde empezar?

Construyendo Transición

La humanidad se enfrenta a grandes desafíos en este siglo XXI, entre los que se encuentran las crisis climática, ambiental, energética y alimentaria. Los movimientos de Transición que se propagan por todo el mundo, tienen como objetivo tomar conciencia de dichos problemas y comenzar a trabajar de forma colectiva para buscar soluciones. Leer más…

Los beneficios de la naturaleza

naturaleza

El hombre necesita sentir cerca la naturaleza, esto es normal porque evolutivamente hablando, hace en realidad muy poco tiempo que algunas culturas urbanas “salimos” de ella. No sólo la necesitamos como miembros del ecosistema que seguimos siendo, para estar vivos, si no que tenemos necesidad física y psicológica, incluso espiritual, de tener contacto directo con ella, con nuestros sentidos, y recrearnos en ella. Necesitamos ver el sol, sentir el aire, y el paso de las estaciones, sentir los olores y colores que nos ofrece y relacionarnos con el entorno y con otros seres. Algunas personas buscan este contacto por medio del senderismo, escalada, bicicleta, o cualquier otro deporte al aire libre; También muchas se acercan con la ilusión de que el campo les regale alguno de sus frutos silvestres, hongos etc.. otras personas necesitan profundizar más en su conocimiento y se acercan de un modo más naturalista para observarla y comprenderla. Fruto de esta necesidad proliferan las empresas y organizaciones que imparten educación ambiental y formación naturalista: animal record, naturawalks, etc…

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Sí quiero… bodas éticas y ecológicas

Brides who cares

Esta época primaveral es una de las preferidas para la celebración de bodas, por lo que no queremos dejar pasar la oportunidad para dar unas cuantas ideas y consejos a los contrayentes que quieran hacer un ejercicio de consumo responsable también el día de su boda.

¿Por qué una boda ecológica y ética?

Ante todo, hemos de pensar en los motivos de querer hacer una boda distinta a lo convencional. Una boda, al fin y al cabo no deja de ser un gran evento que consume grandes cantidades de recursos y energía, agravado por la aceptación de un cierto derroche por el “todo vale en este día”. Querer que nuestra boda sea uno de los días más felices de nuestra vida no ha de estar reñido con nuestras convicciones de respeto al medioambiente o con nuestros deseos de justicia social. Si habitualmente intentamos ser consumidores responsables, es lógico querer ser coherentes con nuestros principios también el día de nuestra boda. También podemos elegir este día como algo simbólico, una muestra más de amor,  que marcará el principio de un nuevo modo de vida más sostenible y ético y de paso lograr concienciar a alguno de nuestros invitados de la bondad de los productos ecológicos o de comercio justo. Leer más…

Turismo responsable: ecoturismo y viajes solidarios

Ecotourismo

Se suele decir que hay una gran diferencia entre viajero y turista. El turista planifica su viaje exhaustivamente, horarios, aviones, fechas, hoteles, excursiones, compras…todo para aprovechar lo máximo en el tiempo asignado. Normalmente no tiene tiempo para “salirse del programa” y conocer la situación de las comunidades o poblaciones que visita o para plantearse cuál es el impacto social y ambiental que genera su viaje. Sin embargo, el viajero generalmente se deja llevar sin prisas por el viaje, por un paisaje que invita a soñar, por la luz de lugares desconocidos, por una conversación inesperada con un lugareño, por un baño espontáneo en ese agua tan limpia…y tiene un interés genuino por obtener un aprendizaje profundo del viaje, logrando que se convierta en una experiencia vital. Leer más…

Slow fashion infantil: Biobuu

Biobuu

Los que ya nos conocéis sabéis que tenemos especial interés en apoyar  y ayudar a difundir los proyectos que tengan un impacto positivo en el planeta y en todos los seres que lo habitamos. Por eso hoy queremos daros a conocer a Biobuu, una novedosa tienda online que apuesta por lo que hoy llamamos “slow fashion” para los más pequeños: ropa ética, sostenible y orgánica infantil. Leer más…

La Hora del Planeta 2013

Hora del Planeta 2013

Este sábado 23 de marzo se celebra la famosa “Hora del Planeta” organizada por WWF, que nos invita desde hace 7 años a unirnos a un gesto simbólico de ahorro energético en un día y hora concretos.

Desde Opción Bio queremos ayudar a difundir esta magnífica iniciativa, a la vez que ofrecemos nuestra mirada crítica, aunque siempre constructiva,  a lo que se mueve alrededor de este evento.

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Seguros éticos

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Hasta hace poco, las compras éticas eran un concepto que pocos conocían. Afortunadamente, vivimos un momento en el que los conceptos de “comercio justo” y “consumo responsable” son algo que empieza a resonar en la sociedad, llegando incluso a nivel institucional con la Compra Pública Ética. Sin embargo, a los ciudadanos que nos preocupamos por un consumo coherente con nuestros principios, aún nos queda mucho por reflexionar…¿qué sucede con el seguro de nuestro coche o de la casa? ¿hay alguna opción ética en este tipo de servicios? Leer más…

Waldorf, las escuelas más naturales

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La crisis de valores que vive nuestra sociedad moderna se refleja en muchos campos, pero especialmente en uno muy importante para nuestra evolución como personas: la educación. Habitualmente proponemos opciones de consumo responsable a nivel  social y medioambiental, pero pensamos que deberíamos ir más allá: la educación como base para una sociedad mejor. Leer más…

Novedades en libros bio

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En nuestro post de esta semana vamos a hacer un repaso de algunos libros publicados este año, los cuales pensamos que podrían ser de bastante interés para todos vosotros que mostráis una motivación especial por la “cultura bio”, es decir aquella que vela por la vida natural y saludable.

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Educar en verde

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Recientemente se ha publicado un libro que nos parece muy interesante para todos aquellos que tengáis niños en la familia y que os aconsejamos. Se titula: Educar en verde de la editorial Graó y la autora es la psicóloga y pedagoga Heike Freire. Y nos parece crucial hablaros de este libro porque los niños son la generación del futuro y la tierra, ya delicada, está en sus manos.

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¿Cómo elegir una bicicleta eléctrica?

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Las bicicletas eléctricas son una buena opción para una movilidad sostenible, especialmente en las ciudades en las que la mayoría de recorridos habituales suelen ser inferiores a 5 km y el tráfico es un gran problema. Para aquellos que os estéis planteando comprar una bicicleta eléctrica, os explicamos los elementos más importantes a tener en cuenta para tomar una buena decisión. Leer más…

Consumo responsable: ¿deciden los consumidores?

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Desde hace un tiempo estamos acostumbrados a oír cada vez más la expresión “Consumo Responsable” como un  potente agente de cambio social, pero en Opción Bio queremos dar un paso más y analizar dónde recae la responsabilidad del consumo: ¿en los consumidores o en las empresas? Leer más…

Hacia una economía verde

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Mucho se ha hablado últimamente de “economía verde” y hay mucha polémica con el significado real del concepto porque depende de cómo se interprete. La economía verde bien entendida debe ser un modelo de economía que implica mejorar el bienestar del ser humano y la equidad social, a la vez que reduce significativamente los riesgos ambientales y las escaseces ecológicas.

Sin embargo, la interpretación que hacen gobiernos y multinacionales es muy distinta, ya que se apropian del término intentando mercantilizar la naturaleza y los recursos naturales comunes, tradicionalmente compartidos, haciendo que pasen a manos de unas pocas corporaciones con fines de lucro, separando el medio ambiente del desarrollo sostenible que incluye la reforma de los patrones de producción y consumo a través de las relaciones equitativas entre el Norte y el Sur. Leer más…

Autoconsumo energético: ¿una utopía?

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En la sociedad en que nos ha tocado vivir, parece casi imposible escapar de un estilo de vida altamente tecnológico, en el que nuestro hogar, nuestros trabajos e incluso nuestras formas de ocio, dependen de aparatos que consumen grandes cantidades de energía en su conjunto.

Los ciudadanos nos encontramos en una situación de extrema dependencia de las grandes empresas que nos suministran la energía que necesitamos en nuestros hogares, y el tipo de energía suministrada suele tener un origen poco responsable ecológicamente: centrales térmicas de carbón, extracciones petrolíferas, centrales nucleares, etc.

El ahorro energético es imprescindible en el contexto de un consumo responsable, pero evidentemente es imposible dejar de consumir energía totalmente, entonces: ¿qué opciones tenemos? Leer más…

Textile industry pollution: what are the solutions?

Rio Yangtzé

Water and textile industry

The conventional textile industry uses large amounts of water and chemicals in their processes. This is a serious environmental problem because there are few industries that clean up their wastewater, so they directly pour it untreated into rivers, turning them into a macabre chemical soup, filled with synthetic dyes and other toxic substances. These dyes are designed to resist the action of light, water and chemicals in the clothes, however, these properties are precisely those which prevent their biodegradation in the environment. These toxins can be hormone disruptors, affect the reproductive system and they can even be carcinogenic. They are incorporated into the food chain and seep into the soil and underground aquifers. According to recent research, up to 70% of rivers, lakes and reservoirs in China are polluted.

According to the “Cleaning Up The Fashion Industry” report, the textile industry is one of the biggest polluters of water in China. Chinese exports of apparel represent 30% of the world and some important fashion brands , including H&M, Adidas, Nike, Victoria’s Secret, and Zara, have links with factories in China that do not respect environmental laws. Through the “Detox” campaign of Greenpeace, three major sportswear brands such as Nike, Adidas and Puma have recently committed to eliminate toxic chemicals from their supply chains and products.

Water can be contaminated at different points in the manufacturing process, the waste water from dyeing and finishing processes account for 80% of total wastewater. The water used in processing of the fibers is 12%, and the remaining 8% comes from other links in the supply chain.

Are there solutions?

Among the possible solutions to this serious problem, finding effective alternatives for treating wastewater, with the government guarantee that such treatments are mandatory for the companies is key.

Another solution involves the consumers themselves, relying on a model of responsible consumption.We can get informed about the policies of apparel brands in both environmental and in terms of labor rights and support social and environmental responsible brands. We should not underestimate the power we have as consumers, because every time we buy an item, we are supporting the production model and the model of society we want.

Eco fashion or sustainable fashion is becoming a very attractive option for consumers. Within this trend we can find clothes made of natural fibers from organic farming or recycled fibers, natural dyes and nontoxic manufacturing processes with low environmental impact.

Alternatives for the treatment of textile wastewater

Filtration techniques most commonly used for the treatment of textile wastewater besides having a high cost, create secondary waste. A study at the University of Lund, Sweden, has found viable alternatives in the use of enzymes of fungi (white rot fungi), with high rates of degradation of the dyes, but not complete. The photocatalytic process known as photo-Fenton (based in the production of highly reactive hydroxyl radicals) combined with biological enzymatic treatments can be regarded as a promising alternative for the treatment of textile wastewater.

 

Why consume fairtrade coffee?

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Coffee is the raw material that drives more business anywhere in the world after oil. The world coffee consumption revolves around one hundred million bags a year and almost all of the benefits from this business goes to Northern multinationals. Only five of these companies (Kraft Suchard, Nestle, Procter & Gamble, Sara Lee and Tchibo) buy almost half the coffee consumed in the world and generate profits of billions of dollars. However, the large multinationals and their intermediaries pay small amounts to the producers that hardly cover the basic needs of their families, and in many cases, the prices are below cost of production. Leer más…

Organic restaurants

Restaurante Ecocentro

What is an organic restaurant?

Organic restaurants are those which offer a menu totally or partly made with certified organic ingredients. We can increasingly enjoy a wider choice of these restaurants, as a result of the demand from an increasingly aware population, that advocates a healthy and natural cuisine. Although our “organic” culture in Spain is still a long way from elsewhere in Europe, according to the CAAE, 30% of global consumption of organic food in Spain is in hospitality sector.

Although we tend to associate organic with vegetarian, not all organic restaurants  are always vegetarian. There are restaurants in which menu the organic dishes are made with animal ingredients, if properly certified as organic.

How can organic restaurants be distinguished from conventional ones?

The seal “CAAE Organic Restaurants” will help consumers identify those restaurants in Spain that ensures both the organic origin of the ingredients and proper handling, while supporting farmers and organic companies . This certificate consider as organic dishes those containing at least 95% of these ingredients. In preparing their menu, they do not allow the simultaneous offer of the same dish in its organic and conventional form, to avoid confusion.

Other restaurants may not adhere to this certification, but are also called organic. In these cases, transparency about their suppliers and the expertise of the owners, may generate enough confidence about the quality of the dishes they offer.

“Slow Food” and “Zero kilometer “restaurants

Within the so-called organic restaurants, “zero kilometer Restaurants” deserve a special mention, because they have a somewhat different approach. They are based on the “Slow Food” movement, taking into account the transportation of food as a key parameter to measure the environmental impact of our food, as important as their cultivation form. These restaurants are giving priority to local and seasonal products. At least 40% of the products must be produced at a shorter distance of 100 km and the remaining 60% must be from organic farming.

Organic fast food?

With a slightly different concept to “Slow Food” philosophy, many small cafes and restaurants are starting to push its way in the organic “fast food” sector. In our country we have several examples, such as the organic cafe “Abona Vida” in Madrid, committed to responsible consumption, with organic and fair trade products. The cafe “Esperando..té” in Pamplona, ​​serves breakfast or snacks, entirely made ​​with certified organic products.

In Germany, a “green fast food ” restaurant franchise called Nat. is committed to seasonal organic and local products, with very affordable prices similar to other conventional fast food restaurants, and they vary his menu four times a year.

“Zero kilometer”restaurants

Some organic restaurants:

Barcelona:

Madrid:

Granada:

Segovia:

Alicante:

Pamplona:

Valladolid:

Ibiza:

Bilbao:

  • Azak . C/ Pablo Alzola Kalea, 8   Bilbao, 48012

Zaragoza:

  • El puchero ecológico. C/ Santa Teresa de Jesús, 7, 50006 Zaragoza

 


 

 

Technology gifts, armed conflicts and sustainability

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This strange title may seem an equation in which the elements are unrelated to each other, but unfortunately they are not. Christmas time, together with some aggressive advertising campaigns, promotes the culture of mass consumption, leading to the purchase of the latest trendy technological device as “the best Christmas present.” We may wonder about the origin of such technology and the social and environmental consequences arising from their manufacture to find out if we really need to buy a phone, the latest video game console or a newer laptop.

“Rare earth elements”

The reality is that most of today’s technology is based on a few highly valuable minerals that are often called “rare earth elements” because they are typically dispersed and not often found in concentrated and economically exploitable forms. These minerals include dysprosium, which is used for computer hard disks and europium, which makes possible the red colour to be emitted on TVs. China meets 97% of global demand for rare earths, but during the next 10 years its exports will progressively reduce to supply their own industry, which consumes 60% of domestic production of these minerals. This domain has been achieved  by the location of major mines, cheap labor and virtually nonexistent environmental legislation. Each year the mines near Baotou produce ten million tons of wastewater, which are very acidic or radioactive, and often do not receive any treatment. The inhabitants of some villages near Baotou had to be relocated because their water supplies and crops had been contaminated with mine waste.

In addition to the activity of these “legal” mines some smaller, but very polluting, mines of southern China are operating outside the law, controlled by violent crime groups in the provinces of Jiangxi and Guangdong.

The war of coltan

In the Democratic Republic of the Congo there is also a huge mineral wealth, including some materials used in cutting edge technology such as the famous coltan. Coltan is a mixture of columbite and tantalite minerals, essential in the development of new telecommunications and computer technologies such as mobile phones, video game consoles and microchips, because of its superconducting properties and its ability to withstand high temperatures. However, the D.R. of Congo appears in the last ten posts Global Human Development Index despite having 80% of world reserves of precious coltan.

The reality is that mining and trading coltan is linked to the war (which have already killed five million people since 1997) in which the various parties involved look for finance their activities through the control of the deposits.

This creates jobs in the mines in slave-like conditions, serious health problems of workers, including among them many children, and environmental disasters in the natural parks that affect local protected wildlife (gorillas, elephants …).

The Dodd-Frank Act calls for multinationals, quoted on Wall Street,  to justify their payments to foreign governments, and prove that the minerals obtained in conflict areas do not serve to finance and enrich the armed groups. For more information http://www.aefjn.org/index.php/369/articles/csr-state-of-play-october-2010.html

We sincerely believe that all this deserves deeper reflection about our purchases. We can make gifts, of course, but trying not to have a trace of human suffering and degradation of our planet. It is important to learn that the purpose of making a gift is to show people that we love and think about them, and that can be accomplished with something as simple as a detail made by ourselves or if we don´t have enough time, a gift that encourages a better world and a better society, for example through the many fair trade initiatives that flourish on our planet.

 

Sustainable living tips

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Today in Opción Bio, we would like to share some simple ideas to reduce our energy and water consumption without sacrificing to have all our needs covered. The energy, in addition to its monetary cost, implies a high social and environmental cost associated. Until we produce 100% of the energy we need from renewable sources, it will remain a scarce commodity in nature that we must care and share.

Save heating

According to the Ministry of Industry, Tourism and Trade of Spain in the “Practical Guide to Energy,” nearly half of the energy consumed in Spanish households is spent on heating the house, so we can follow some easy tips to save heating:

It is important to insulate the walls of your home to prevent heat loss. It can be done easily without building work with a cork lining, that besides being a renewable material has a highly recommended thermal and acoustic insulation.

The windows are a point of significant heat leaks, so we recommend to install double glazing and put thick curtains in winter.

Setting the temperature to 20 º C is sufficient to achieve a good comfort level at home. However, in the bedroom the temperature can be two or three degrees lower.

The more sustainable heating systems are, in this order: solar thermal, biogas, biomass, butane, propane and natural gas. Avoid, whenever possible, electrical heating.

Save electricity

Choose appliances that consume less energy, as class A + + of European energy label. It is better to choose gas stove and oven, than electric ones because they are more efficient.

Choose compact fluorescent bulbs, as they consume only 20% of energy consumed by traditional bulbs and they last eight times longer.

Remember that devices in “stand by” mode (red light on) also consume energy.

Save water

According to the UN, Spain is the driest country in Europe, since a third of its surface suffers a very high rate of desertification and 6% of its territory is already irreversibly degraded. Water is a scarce and valuable resource that we should try to care about. Here are some simple tips:

Installing water diffusers in the taps increases the pressure and makes much less water is required for washing, showering, etc. There are many companies that commercialize them and they can save up to 30 to 50% of water.

We also save water by consuming recycled and recyclable products, as water is essential in most production processes.

Consume seasonal fruits and vegetables, organically and locally produced, avoiding intensive agricultural productions that require large amounts of water and use fertilizers and pesticides that pollute the water.

Another solution, if possible, is the installation of greywater recovery systems. Water from showers, sinks and washing machines can reduce spending between 35-45% of normal consumption in flushing toilets.

We can also install a rainwater recovery tank for garden watering and flushing toilets.

 

Bio Food Guide

guía post

We would like to introduce you “Bio Food Guide“, the new book of Darrigo-Dartinet Solveig dietitian and nutrition expert who has a television program on channel France 5. The book has been published in Spanish version by Hispano Europea publishing company.

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The cinema of life

Karma NARANJA

In Opción Bio we like cultural trends that are committed to life in all its aspects including its biological and cultural variety. We love music, reading, cinema and all art forms that speak of diversity, nature, health and exploring the human spirit and its relationship with the environment.

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Social responsability of agroecological consumption

grupos de consumo agroecológico

Agroecology, in the strict sense of the word, is a scientific discipline that studies the ecological phenomena that occur in fields that are considered as small ecosystems.

However, the term includes a much broader concept, in which agriculture is combined with a strong social and environmental conscience.

The concern for sustainable food production is inextricably linked to social, economic and political factors, because agricultural strategies depend-besides environmental issues- on other important factors such as agricultural policies.

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CO2 emission compensation: “Plant a Tree” initiative

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